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Salud

Desarrollan un nuevo dispositivo para la detección temprana del cáncer

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Londres.-Científicos en Estados Unidos han desarrollado un dispositivo para detectar cáncer a partir de una gota de sangre o plasma de manera más rápida, barata y cómoda, según revela un estudio publicado hoy por la revista Nature.

Los investigadores de la Universidad de Kansas (KU) lo describen como un instrumento “ultrasensible” de diagnóstico que lleva todo “un laboratorio en un chip”, lo que permitirá a los profesionales intervenciones más tempranas y mejores resultados para pacientes.

Este “laboratorio-chip” de análisis de “biopsias líquidas” es capaz de detectar exosomas, las vesículas -o pequeñas burbujas secretadas por un tumor- que portan proteínas y material genético y que actúan de avanzadilla para crear metástasis.

Hasta hace apenas una década, los expertos creían que los exosomas eran como “bolsas de basura” con las que las células se deshacían de material residual, explica en un comunicado el principal autor de este trabajo, Yong Zeng, del departamento de química de la KU.

Desde entonces, destaca, los científicos han constatado que, de hecho, son “muy útiles” para “enviar mensajes a células recipientes” y para “comunicar información molecular clave para muchas funciones biológicas”.

“Básicamente, los tumores envían exosomas portadores de moléculas activas que replican las características de las células parentales. Aunque todas las células producen exosomas, la células tumorales son muy activas, en comparación con las normales”, señala Yong Zeng.

La principal innovación en este “laboratorio-chip” es la inclusión de un “método de nanoingeniería tridimensional” que combina y detecta elementos biológicos para “obligar” a los exosomas a entrar en contacto con la superficie del chip de manera más eficaz, en un proceso denominado “transferencia de masa”.

“Los expertos han desarrollado ideas inteligentes para mejorar la transferencia de masa a canales de microescala, pero cuando las partículas se acercan al sensor de la superficie, les separa una pequeña brecha de líquido que genera una creciente resistencia hidrodinámica”, prosigue Yong Zeng.

Para superar este problema, su equipo diseñó una “estructura nanoporosa tridimensional” que “puede secar el líquido en esa brecha” para fijar las partículas a la superficie, donde “las sondas pueden reconocerlas y capturarlas”.

“Si tienes un fregadero de cocina lleno de agua con muchas bolas flotando en la superficie, cómo se consigue que todas las bolas entren en contacto con el fondo del fregadero para que las analice un sensor. La manera más fácil es drenando el agua”, expone Yong Zeng.

Los expertos probaron el funcionamiento de este dispositivo en muestras de pacientes con cáncer de ovarios y constataron que el chip puede detectar la presencia de cáncer en una cantidad minúscula de plasma.

“Este área de estudio es especialmente importante para cánceres como el cervical, dado que a un gran número de mujeres se les diagnostica en un estado avanzado, cuando, tristemente, la enfermedad es ya casi incurable”, indica Andrew Godwin, del Centro de Cáncer de la Universidad de Kansas.

Godwin resalta que la colaboración con el equipo de Yong Zeng “sigue dando frutos” en un campo crucial para la investigación y tratamiento del cáncer, como es el desarrollo de “herramientas innovadoras de detección temprana”.

Asimismo, los expertos destacan “la simplicidad” y el “bajo coste” de este “chip de microfluidos”, que podría “ser útil para detectar un gran número de otras enfermedades”, tras demostrar su eficacia en este estudio de “modelos de cáncer de ovarios”.

“Casi todos los mamíferos liberan exosomas, por lo que esta aplicación no solo se limita al cáncer cervical u otros tipos. Estamos trabajando con personas para detectar enfermedades neurodegenerativas, por ejemplo”, concluye Yong Zeng.

 

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Salud

Glaucoma, “el ladrón silencioso de la visión”

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SANTO DOMINGO:  En la actualidad, el glaucoma es la primera causa de ceguera irreversible en el mundo. Más de la mitad de las personas afectadas por esta enfermedad desconocen su padecimiento, ya que el daño al nervio óptico sucede de forma lenta, progresiva y sin producir dolor al paciente.

Esta enfermedad ocular conocida como “el ladrón silencioso de la visión”, ocurre cuando la presión interna del ojo aumenta, afectando la circulación sanguínea a nivel del nervio óptico, lo que ocasiona que sus fibras vayan muriendo y menos información visual pase al cerebro para ser interpretada.

Es por esto que se recomienda visitar regularmente al oftalmólogo para monitorear la visión e identificar a tiempo cualquier anomalía.

“Es importante tener una revisión ocular periódica, anual o según lo indique el especialista. En este examen oftalmológico el médico tomará la presión ocular, revisará el aspecto que tiene el nervio óptico y, si fuese necesario, realizará un estudio del campo visual –perimetría computarizada– para determinar si existe daño en la visión periférica”, indica la doctora Guillermina Méndez, oftalmóloga especialista del Instituto Espaillat Cabral.

Además, existen otras pruebas diagnósticas modernas como la paquimetría corneal y la tomografía de coherencia óptica (OCT) del nervio óptico. El conjunto de estos datos definirá si el paciente padece o no de glaucoma, además de cuantificar el daño existente al momento.

Existen diversos tipos de glaucoma y el médico oftalmólogo es el profesional capacitado para diagnosticarlo. Casi todas las variantes son indoloras, a excepción de dos: el glaucoma agudo de ángulo estrecho y el glaucoma neovascular.

El primero tiene síntomas muy dramáticos: enrojecimiento ocular, visión borrosa, importante dolor en el ojo que llega a producir náuseas y vómitos, dolor de cabeza y visión de halos de colores alrededor de luces. El segundo puede ocurrir como complicación de enfermedades, como la diabetes y trombosis de la vena central de la retina.

Cuando el daño visual no es muy importante el oftalmólogo usará medicamentos en gotas para tratar de reducir la presión ocular. En casos más avanzados se puede necesitar combinar las gotas con la aplicación de rayos láser o, en última instancia, optar por un procedimiento quirúrgico.

Existen algunos factores de riesgo que pueden predisponer al padecimiento de glaucoma, como es el caso de los antecedentes familiares de glaucoma, antecedentes de trauma o inflamación ocular, la miopía, hipertensión arterial, diabetes, raza negra y, aunque se trate de una enfermedad que puede afectar la visión a cualquier edad, está comprobado que las personas mayores de 50 años son las más propensas a padecerla.

Sobre el Instituto Espaillat Cabral

El Instituto Espaillat Cabral es la primera clínica oftalmológica y el primer centro dedicado a una sola especialidad médica en República Dominicana, por casi medio siglo ha sido referente nacional y regional en el área de la oftalmología.

Es el primer centro de salud dominicano, y primero fuera de Estados Unidos, en recibir la acreditación internacional de calidad en salud HFAP, reconocimiento que avala que el Instituto cumple los estándares internacionales requeridos en el ejercicio de la medicina con un enfoque especial en la seguridad del paciente.

FUENTE: elnuevodiario

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Salud

Dice OMS revela presencia de chikungunya africana en países de la región del Caribe

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 SANTO DOMINGO: El doctor William Jana Tactuk indicó que la Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló la presencia en la zona del Caribe del mosquito que transmite el virus de la chikungunya africana, que aparentemente es una modalidad más virulenta que la que afectó al país en el año 2014.

El galeno recomendó a las autoridades de Salud Publica iniciar un proceso de fumigación en los puertos y aeropuertos, básicamente de aquellos vuelos y barcos que lleguen de África, para evitar la entrada al país de la chikungunya africana.

Aconsejó reportar a las autoridades del Gobierno la detección de cualquier caso de chikungunya para que las autoridades puedan darle seguimiento las 24 horas.

Jana Tactuk dijo que cada vez que el virus de la chikungunya se recicla aparece con mayor agresividad y recordó el caso de algunos mosquitos que trasmiten la malaria que son resistentes a todos los insecticidas.

Explicó que aparentemente se han reportado casos de la presencia de la chikungunya africana en algunas islas del Caribe francófono y otras de habla inglesa.

El galeno llamó al ministro de Salud Pública tener ojo avizor frente al informe de la OMS sobre la presencia en la zona del Caribe de la enfermedad.

FUENTE: elnuevodiario

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Salud

Lanzan al mundo la vacuna contra el Cáncer de Pulmón

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CUBA: En el Centro de Inmunología Molecular de Cuba, luego de 25 años de estudio y de ensayos clínicos se ha demostrado la seguridad y efectividad de la vacuna contra el cáncer de pulmón.

El nombre de esta vacuna es CIMAvax, y fue desarrollada por el Centro de Inmunología Molecular (CIM), quien además de producirla la comercializa; la CIMAvax es una vacuna que se administra por vía intramuscular y va dirigida a pacientes que posean la enfermedad en un estado bastante avanzado.

La meta de su aplicación es disminuir el crecimiento de células malignas en el organismo; dirigiendo su acción, no a las células cancerosas como tal, sino al sistema inmunológico del paciente, para que éste entorpezca el desarrollo del tumor e impida el avance del mismo.

FUENTE: noticiassin

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